Ecco una panoramica sulle missioni sovietiche Venera dalla 3 alla 9 (l’ultima fu la 15) dedicate all’esplorazione di Venere. Troverete anche le registrazioni della Venera 14

Il programma sovietico per l’esplorazione di Venere fu incredibile visti i risultati raggiunti anche perché Venere all’epoca non veniva considerato un inferno (non c’erano state missioni precedenti sovietiche) ed anzi si pensava fosse un pianeta con un clima tropicale. La sonda Venera 3 fu la prima ad atterrare (in realtà si schiantò) sulla superficie di Venere mentre Venera 4 misurò temperatura, pressione, densità oltre a svariati esperimenti per l’analisi atmosferica. La realtà dunque si mostrava ben diversa: Venere era tutt’altro che un paradiso tropicale. L’atmosfera era composta per il 95% da anidride carbonica e la pressione superficiale si attestava tra le 75 e le 100 atmosfere! Venera 5 e 6 confermarono sostanzialmente quello registrato da Venera 4 ma nessuna sonda riuscì a trasmettere dati direttamente dalla superficie (distrutte dall’incredibile pressione a quote diverse, ovviamente non prevista).

Superficie di Venere
La superficie di Venere fotografata dalla sonda Venera 14. Credit: https://www.roscosmos.ru/33225/

Venera 7, 8 e 9

La sonda Venera 7 riuscì nell’impresa: erano le 6:34 ora italiana del 15 Dicembre 1972. Una volta atterrata, la sonda resistette circa 23 minuti, prima di soccombere alla ‘forza del pianeta’ (poteva resistere fino a 177 atmosfere). Misurò temperature superficiali da 455 °C a 475 °C. Fu un risultato enorme ripetutosi con Venera 8.

Il 22 Ottobre 1975 fu il turno di Venera 9: atterrò alle 6:13 ora italiana restituendo anche la prima foto della superficie (seguita il 25 Ottobre dello stesso anno da Venera 10). Si scoprì che lo strato di nubi del pianeta era spesso dai 30 ai 40 km, la pressione registrata al suolo era di circa 88 atmosfere, la temperature era di circa 485 °C e tanti altri dati preziosi tra cui la composizione atmosferica. La sonda atterrò in una zona coperta di piccole rocce (30-40 cm di diametro) prive di segni di erosione (probabilmente alla totale mancanza di vento in superficie). Resistette 53 minuti. Di seguito ecco cosa registrò la Venera 14 (di cui parleremo in un altro articolo):

Seguirà un altro articolo di approfondimento dedicato alle missioni Venera 10, 11, 12, 13, 14 e 15.

Riferimenti:

Passione Astronomia partecipa al Programma Affiliazione Amazon EU, che consente ai siti di percepire una commissione pubblicitaria pubblicizzando e fornendo link al sito Amazon.it