Grazie ad un programma completamente gratuito, puoi simulare l’impatto di un asteroide/cometa, scegliendo massa, velocità ed angolo, con un qualsiasi luogo della Terra

L’arrivo di un asteroide / cometa sulla Terra rappresenta una possibile minaccia e proprio per questo ci sono vari programmi in cui gli scienziati monitorano continuamente il cielo (abbiamo anche cambiato l’orbita di un oggetto con la missione DARTapprofondimento qui). Ma se colpisse la Terra, cosa accadrebbe? Beh dipende da tanti fattori: angolo di impatto, massa e velocità (anche la zona interessata è importante). Innanzitutto facciamo qualche precisazione.

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Asteroidi, comete, meteoroidi

  • Un asteroide è un corpo celeste roccioso di forma spesso abbastanza irregolare e poco luminoso. La maggior parte di essi si trova nella cosiddetta cintura degli asteroidi, una regione situata tra l’orbita dei pianeti Marte e Giove. Gli asteroidi possono avere varie forme e alcuni hanno anche dei satelliti naturali;
  • A differenza di un asteroide, una cometa è composta sia da roccia che da ghiaccio. Così, quando una cometa si avvicina abbastanza al Sole, il ghiaccio vaporizza e viene espulso da getti che si trascinano con sé anche la polvere. Una cometa appare pertanto come ‘sfocata’ e, a volte, con due code;
  • Un meteoroide è un pezzo relativamente piccolo di asteroide o cometa, spesso creato da una loro collisione. Quando entra nell’atmosfera terrestre viene chiamata, appunto, meteora. Per via dell’alta velocità raggiunta durante la caduta e dell’attrito con l’aria, esso diventa incandescente, producendo quindi una scia di luce (fenomeno meglio noto come ‘stella cadente’). Può capitare, inoltre, che la meteora riesca anche ad atterrare; in tal caso viene chiamata, invece, meteorite.

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Simulazione di un impatto di un corpo celeste. Credit: neal.fun

Ed ora potete sbizzarrirvi con il programma: Asteroid Launcher è, gratuitamente, disponibile qui (potete scegliere la tipologia ed anche una cometa).

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