La nostra Terra ora ha un alone di detriti orbitali tutto intorno. L’ESA ha un piano per non peggiorare il problema.

Cosa possiamo fare con la spazzatura spaziale? Sappiamo quanti detriti ci sono in orbita e sappiamo che il problema sta peggiorando. È colpa nostra. La nostra Terra ora ha un alone di detriti orbitali e l’ESA ha un piano per smettere di contribuire al problema. D’altronde puoi calciare una lattina lungo una strada solo per un certo tempo, prima di inciampare su tutte le lattine. Mentre i politici sembrano particolarmente abili nel proiettarli nel futuro e poi incolpare l’altra parte quando siamo immersi fino alle caviglie nei rifiuti, le persone che si occupano di scienza non possono concedersi la stessa “disonestà intellettuale”.

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Il piano dell’ESA

Time to Act

Siamo tutti consapevoli del problema dei detriti spaziali e sappiamo che sta peggiorando. Negli ultimi anni abbiamo lanciato satelliti a un ritmo crescente. Se combinato con tutti i satelliti lanciati nei decenni precedenti, il risultato è un’area congestionata che diventa sempre più affollata di mese in mese. E come le lattine vuote proiettate nel futuro: molti degli oggetti in orbita non funzionano più o non servono più a nessuno scopo. Sono semplicemente lì.

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Rifiuti cosmici, l’allarme dell’ESA: “I comportamenti nello spazio devono cambiare”

L’Agenzia Spaziale Europea (ESA) si sta impegnando per fermare l’immissione di ulteriori detriti nello spazio. “130 milioni di detriti spaziali più grandi di un millimetro orbitano attorno alla Terra, minacciando i satelliti ora e in futuro”, scrive l’ESA. “Una volta alla settimana, un satellite o un razzo rientra incontrollato attraverso la nostra atmosfera. I comportamenti nello spazio devono cambiare”.

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Le possibili soluzioni per la Terra

Probabilmente, l’approccio migliore è adottare pratiche che impediscano la creazione di nuovi detriti. Si parla molto dello sviluppo di sistemi per rimuovere i detriti spaziali esistenti, in particolare quelli più grandi come i satelliti intatti. Si parla di arpioni, bracci robotici e persino dell’uso di altri satelliti per spostare i detriti nelle orbite dei cimiteri. Ma non si sta facendo molto per impedire che ne vengano creati degli altri.

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“Finita la missione, si deve pulire”

“Stiamo assistendo a un utilizzo dello spazio drammaticamente maggiore, ma la tecnologia è ancora insufficiente per prevenire i rischi che ne conseguono. Il nostro obiettivo di diventare neutrali dai detriti in pochi anni richiederà la pulizia di preziose orbite terrestri una volta completata la missione e, se la missione non riesce a raggiungere questo obiettivo, dovrà essere rimossa attivamente da veicoli dedicati”, spiega Holger Krag, funzionario dell’ESA.

Riferimenti: Universe Today