Il professor Andrew Fabian ha vinto il premio Kavli in riconoscimento del suo grandioso lavoro sull’interazione tra galassie e buchi neri

Il premio Kavli viene assegnato ogni due anni agli scienziati che hanno contribuito in modo determinante al progresso dell’astrofisica, delle nanoscienze e delle neuroscienze. I premi vengono assegnati dall’Accademia norvegese della scienza e della letteratura, dal Ministero norvegese dell’Istruzione e della ricerca e dalla Fondazione Kavli.

La cosmologia odierna

La cosmologia attuale descrive l’Universo come una rete di flussi di gas tra le galassie, dove i buchi neri nei loro centri svolgono un ruoli cruciale. Essendo gli oggetti più oscuri dell’Universo, i buchi neri possono essere osservati solo quando il loro incredibile campo di gravita` attira gas, polvere e stelle circostanti, che turbinano in essi ad alta velocità, creando radiazioni intense, in gran parte raggi X. L’astronomia a raggi X ha aperto una nuova finestra su questi e altri fenomeni estremamente energetici dell’Universo.

Il Professor Andrew Fabian. Credit: iau.org

Il professor Andrew Fabian

Fabian, professore all’Università di Cambridge, impiega l’astronomia a raggi X per esplorare la fisica dell’Universo. Il suo lavoro di ricerca, che spazia dalla comprensione dell’evoluzione galattica su larga scala alla fisica dei buchi neri nei centri delle galassie, gli ha permesso di fare luce sulla connessione tra i buchi neri supermassicci e i flussi di gas più imponenti osservati all’interno e tra le galassie. Questa ricerca ha dimostrato che i buchi neri supermassicci nel cuore delle galassie sono i motori che spingono il flusso di gas caldo fuori dalla galassia, ridistribuendo energia attraverso l’Universo e fornendo i mattoni fondamentali per la futura formazione di galassie.

Si tratta insomma di risultati che si sono rivelati fondamentali per la nostra conoscenza dell’Universo, che cosi` avanza in questo suo viaggio piacevolmente senza fine.

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