Il telescopio spaziale Hubble ha ripreso un’enorme fusione di galassie in corso a milioni di anni luce di distanza da noi.

Il telescopio spaziale Hubble della NASA/ESA ha ripreso Arp 122, una galassia peculiare che in realtà comprende due galassie – NGC 6040, la galassia a spirale inclinata e deformata e LEDA 59642, la spirale rotonda e frontale – che si trovano nel mezzo di una galassia a spirale inclinata e deformata. collisione. Questa incredibile immagine di una fusione di galassie mostra un incontro cosmico che si trova a circa 570 milioni di anni luce dalla Terra. Sbirciando nell’angolo in basso a sinistra c’è la galassia ellittica NGC 6041, un membro centrale dell’ammasso di galassie in cui risiede Arp 122, ma non partecipa a questa mostruosa fusione.

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Fusioni galattiche

Arp-122
Questa immagine del telescopio spaziale Hubble della NASA/ESA mostra Arp 122, una galassia peculiare che in realtà comprende due galassie – NGC 6040, la galassia a spirale inclinata e deformata e LEDA 59642, la spirale rotonda e frontale – che si trovano nel mezzo di una galassia a spirale inclinata e deformata. collisione. Credit: ESA/Hubble e NASA, J. Dalcanton, Dark Energy Survey/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA Ringraziamento: L. Shatz

Le collisioni e le fusioni galattiche sono eventi di enorme energia e drammaticità, ma si svolgono su una scala temporale molto lenta. Ad esempio, la Via Lattea è sulla buona strada per entrare in collisione con la sua vicina galattica più vicina, la Galassia di Andromeda (M31). Ma queste due galassie avranno ben quattro miliardi di anni da trascorrere prima di incontrarsi effettivamente. Anche il processo di collisione e fusione non sarà rapido: potrebbero volerci centinaia di milioni di anni prima di completarsi.

Queste collisioni richiedono così tanto tempo a causa delle distanze, davvero enormi, coinvolte. Le galassie sono composte da stelle e dai loro sistemi solari, polvere, gas e materia oscura invisibile. Nelle collisioni galattiche, quindi, questi componenti costitutivi possono subire enormi cambiamenti nelle forze gravitazionali che agiscono su di essi. Col tempo, questo cambia completamente la struttura delle due (o più) galassie in collisione, e talvolta alla fine si traduce in un’unica galassia fusa.

Questo potrebbe essere il risultato della collisione raffigurata in questa immagine. Si ritiene che le galassie risultanti da fusioni abbiano una struttura regolare o ellittica, poiché il processo di fusione sconvolge strutture più complesse (come quelle osservate nelle galassie a spirale). Sarebbe affascinante sapere come sarà Arp 122 una volta completata la collisione… ma ci vorrà davvero molto tempo! 

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Fonte: NASA