Il buco dell’ozono del 2020 è cresciuto rapidamente da metà agosto e ha raggiunto il picco di circa 24 milioni di chilometri quadrati all’inizio di ottobre

Il buco dell’ozono, che si forma ogni anno sull’Antartico, in questo 2020 è uno dei più grandi e profondi degli ultimi anni. Le analisi mostrano che il ‘buco’ ha raggiunto la sua dimensione massima. E’ cresciuto rapidamente da metà agosto e ha raggiunto il picco di circa 24 milioni chilometri quadrati all’inizio di ottobre. Ora copre 23 milioni di km^2, sopra la media dell’ultimo decennio, e si estende su gran parte del continente antartico

Buco dell'ozono
Il buco dell’ozono il 27 settembre 2020. Credit: Copernicus

Il monitoraggio

Il programma Global Atmosphere Watch dell’OMM lavora a stretto contatto con Copernicus Atmospheric Monitoring Service, NASA, Environment and Climate Change Canada e altri partner per monitorare lo strato di ozono terrestre, che ci protegge dai dannosi raggi ultravioletti del sole. L’Ozone Watch della NASA riporta un valore più basso di 95 unità Dobson registrato l’1 ottobre. Gli scienziati stanno vedendo segni che il buco dell’ozono del 2020 sembra aver raggiunto la sua massima estensione.

C’è molta variabilità nella misura in cui gli eventi del buco dell’ozono si sviluppano ogni anno. Il buco dell’ozono del 2020 assomiglia a quello del 2018, che era anche un buco abbastanza grande, ed è sicuramente tra i più grandi degli ultimi quindici anni circa “, ha detto Vincent-Henri Peuch,  Direttore del Copernicus Atmosphere Monitoring Service presso ECMWF, in un comunicato stampa. “Con la luce del Sole che è tornata al Polo Sud nelle ultime settimane, abbiamo assistito a una continua riduzione dell’ozono nell’area. Dopo il buco dell’ozono insolitamente piccolo e di breve durata nel 2019, causato da condizioni meteorologiche speciali, ne stiamo registrando uno piuttosto grande quest’anno, il che conferma che dobbiamo continuare ad applicare il protocollo di Montreal che vieta le emissioni di sostanze chimiche che riducono lo strato di ozono“.

Antartide
Antartide. Credit: NASA

Il protocollo di Montreal

Il protocollo di Montreal vieta le emissioni di sostanze chimiche che riducono lo strato di ozono. Dopo il divieto degli alocarburi, lo strato di ozono si è lentamente ripreso; i dati mostrano chiaramente una tendenza alla diminuzione dell’area del buco dell’ozono. L’ultima valutazione scientifica dell’esaurimento dell’ozono dell’OMM / Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente, pubblicata nel 2018, ha concluso che lo strato di ozono è “sulla via del recupero” e va verso il potenziale ritorno, entro il 2060, dei valori di ozono sull’Antartide ai livelli precedenti al 1980.

Le cause

Il grande buco dell’ozono nel 2020 è stato causato principalmente da un vortice polare forte, stabile e freddo, che ha mantenuto la temperatura dello strato di ozono sull’Antartide costantemente fredda. La riduzione dell’ozono è direttamente correlata alla temperatura nella stratosfera, lo strato dell’atmosfera tra circa 10 km e circa 50 km di altitudine. Questo perché le nubi stratosferiche polari, che hanno un ruolo importante nella distruzione chimica dell’ozono, si formano solo a temperature inferiori a -78 ° C.

Stratosfera

Queste nuvole stratosferiche polari contengono cristalli di ghiaccio che possono trasformare composti non reattivi in ​​composti reattivi, che possono quindi distruggere rapidamente l’ozono non appena la luce del Sole diventa disponibile per avviare le reazioni chimiche. Questa dipendenza dalle nuvole stratosferiche polari e dalla radiazione solare è la ragione principale per cui il buco dell’ozono è visibile solo a fine inverno/inizio primavera. È stato osservato che le concentrazioni di ozono stratosferico si sono ridotte a valori prossimi allo zero sull’Antartide intorno ai 20-25 km di altitudine (50-100 hPa), con la profondità dello strato di ozono appena inferiore a 100 unità Dobson.

Grafico
Il buco dell’ozono alla sua massima estensione.
L’emisfero australe

Durante la stagione primaverile dell’emisfero australe (agosto – ottobre) il buco dell’ozono sopra l’Antartico aumenta di dimensioni, raggiungendo un massimo tra metà settembre e metà ottobre. Quando le temperature elevate nell’atmosfera (stratosfera) iniziano a salire nella tarda primavera dell’emisfero australe, l’esaurimento dell’ozono rallenta, il vortice polare si indebolisce e infine si rompe, e alla fine di dicembre i livelli di ozono tornano alla normalità.

Riferimenti:

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