Il buco dell’ozono antartico da record del 2020 si è finalmente chiuso alla fine di dicembre dopo una stagione eccezionale a causa delle condizioni meteorologiche della continua presenza di sostanze che riducono lo strato di ozono nell’atmosfera

Il buco dell’ozono antartico del 2020 è cresciuto rapidamente da metà agosto e ha raggiunto il picco di circa 24,8 milioni di chilometri quadrati il ​​20 settembre 2020, diffondendosi su gran parte del continente antartico. È stato il buco più duraturo e uno dei più grandi e profondi dall’inizio del monitoraggio dello strato di ozono 40 anni fa. È stato guidato da un vortice polare forte, stabile e freddo e da temperature molto fredde nella stratosfera (lo strato dell’atmosfera tra circa 10 km e circa 50 km di altitudine). Gli stessi fattori meteorologici hanno anche contribuito al buco dell’ozono artico record del 2020. Ciò è in contrasto con il buco dell’ozono antartico insolitamente piccolo e di breve durata nel 2019.

Il programma Global Atmosphere Watch dell’OMM lavora a stretto contatto con Copernicus Atmospheric Monitoring Service, NASA, Environment and Climate Change Canada e altri partner per monitorare lo strato di ozono terrestre, che ci protegge dai dannosi raggi ultravioletti del Sole.

Buco dell'ozono
Buco dell’ozono. Credit: https://public.wmo.int/en

Un forte vortice polare

La riduzione dell’ozono è direttamente correlata alla temperatura nella stratosfera questo perché le nubi stratosferiche polari, che hanno un ruolo importante nella distruzione chimica dell’ozono, si formano solo a temperature inferiori a -78° C. Queste nuvole stratosferiche polari contengono cristalli di ghiaccio che possono trasformare composti non reattivi in ​​composti reattivi, che possono quindi distruggere rapidamente l’ozono non appena la luce del Sole diventa disponibile per avviare le reazioni chimiche. Questa dipendenza dalle nuvole stratosferiche polari e dalla radiazione solare è la ragione principale per cui il buco dell’ozono è visibile solo a fine inverno/inizio primavera.

Durante la stagione primaverile dell’emisfero australe (agosto-ottobre), il buco dell’ozono sull’Antartico aumenta di dimensioni, raggiungendo un massimo tra metà settembre e metà ottobre. Quando le temperature elevate nell’atmosfera (stratosfera) iniziano a salire nella tarda primavera dell’emisfero australe, l’esaurimento dell’ozono rallenta, il vortice polare si indebolisce e infine si rompe, e alla fine di dicembre i livelli di ozono tornano alla normalità.

L'andamento
L’andamento. Credit: https://public.wmo.int/en

Il 2020

Tuttavia, nel 2020, un vortice polare forte, stabile e freddo ha mantenuto la temperatura dello strato di ozono sull’Antartide costantemente fredda, impedendo la miscelazione di aria impoverita di ozono sopra l’Antartide con aria ricca di ozono proveniente da latitudini più elevate. Per gran parte della stagione 2020, le concentrazioni di ozono stratosferico intorno ai 20-25 km di altitudine (50-100 hPa) hanno raggiunto valori prossimi allo zero con la profondità dello strato di ozono a partire da 94 unità Dobson (un’unità di misura), o il suo valore normale. Il servizio di monitoraggio atmosferico Copernicus dell’UE ha riferito che le analisi dell’ozono hanno mostrato che il buco dell’ozono si è il 28 dicembre.

Ogni stagione, la comparsa del buco dell’ozono e la sua evoluzione viene monitorata tramite satelliti e alcune stazioni di osservazione a terra. Le caratteristiche del buco dell’ozono, le mappe interattive, le serie temporali, lo stato attuale e le previsioni vengono preparate e monitorate dalla grande comunità dell’ozono attraverso i servizi di diverse organizzazioni come Copernicus Atmosphere Monitoring Service (CAMS), NASA ozonewatch program, NOAA, KNMI, ECCC e altri.  

Protocollo di Montreal

Il Protocollo di Montreal sulle sostanze che impoveriscono lo strato di ozono è lo storico accordo ambientale multilaterale che regola la produzione e il consumo di quasi 100 sostanze chimiche denominate sostanze che riducono lo strato di ozono (ODS). Dopo il divieto degli alocarburi, lo strato di ozono si è lentamente ripreso e i dati mostrano chiaramente una tendenza alla diminuzione dell’area del buco dell’ozono, soggetta a variazioni annuali. L’ultima valutazione scientifica dell’esaurimento dell’ozono dell’OMM/Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente,  pubblicata nel 2018, ha concluso che lo strato di ozono è sulla via del recupero e del potenziale ritorno dei valori di ozono sull’Antartide ai livelli precedenti al 1980 entro il 2060. Ciò è dovuto al lunga durata delle sostanze chimiche nell’atmosfera.

Riferimenti:

Passione Astronomia consiglia...
  • Periodo di prova gratuito ad Amazon Kindle Unlimited grazie a Passione Astronomia clicca qui
  • Lo store astronomico clicca qui
Se vuoi sostenere il nostro lavoro puoi fare una donazione