BepiColombo è arrivata a 10.720 km da Venere in questo fly-by. Un’occasione per studiarlo prima della sua meta finale verso Mercurio. Il video nell’articolo

Due anni dopo aver lasciato la Terra, la sonda BepiColombo ha completato il primo dei suoi primi sorvoli su Venere (è diretta verso Mercurio). La manovra è progettata per dare alla navicella una spinta nel suo viaggio, ma è anche un’opportunità per studiare il pianeta. Mentre gli orbitava intorno su una traiettoria curva, BepiColombo ha provato i suoi strumenti, testandone la funzionalità e raccogliendo alcuni dati su Venere in merito anche alle notizie recenti della scoperta della fosfina tra le sue nubi . E la sonda congiunta dell’Agenzia spaziale europea (ESA) e dell’Agenzia giapponese per l’esplorazione aerospaziale (JAXA) ha scattato tante immagini e l’ESA ha montato un video del sorvolo.

Venere
Fly-by della sonda BepiColombo. Credit: ESA

Questa sequenza di 64 immagini è stata catturata dalla telecamera di monitoraggio 2 a bordo del Mercury Transfer Module da 40 minuti prima fino a 15 minuti dopo l’avvicinamento di 10.720 chilometri da Venere“, ha scritto l’ESA . “Le immagini sono state scattate ogni 52 secondi.”

Fosfina
Fosfina tra le nubi di Venere

La luminosità di Venere

Le immagini dovevano essere leggermente elaborate: Venere era così luminosa che le immagini sono abbastanza sature, anche con i tempi di esposizione più brevi. Ma la forma della linea di terminazione, che segna il confine tra notte e giorno, cambia mentre BepiColombo si muove intorno al pianeta in una traiettoria curva. Le manovre di assistenza gravitazionale sono uno strumento molto comune per lo spostamento di veicoli spaziali nel Sistema Solare. Sono anche il lavoro di una pianificazione molto attenta, con un percorso accuratamente mappato in anticipo, con proiezione in avanti di dove saranno i pianeti e le lune quando la navicella li raggiungerà, al fine di sfruttare al meglio i fly-by. Fondamentalmente, viene usata la gravità di un pianeta per aiutare la navicella nel suo viaggio, alterandone la traiettoria e la velocità, o dandogli una fionda in avanti o aiutandola a rallentare. Il viaggio di BepiColombo prevede nove aiuti gravitazionali. Il primo ha coinvolto la Terra il 10 aprile, all’inizio di quest’anno.

Venere
Venere. Credit: NASA

I fly-by

I flyby con Venere verranno utilizzati per testare gli strumenti di BepiColombo e raccogliere i dati di Venere. In questo primo sorvolo, gli scienziati del Centro aerospaziale tedesco (DLR) e dell’Università di Münster in Germania hanno attivato lo strumento MErcury Radiometer e il Thermal Infrared Spectrometer (MERTIS) per acquisire quasi 100.000 immagini mentre BepiColombo si avvicinava al pianeta. “Ci aspettiamo già alcuni risultati molto interessanti, con altri da seguire nel 2021, quando saremo molto più vicini a Venere“, ha detto lo scienziato planetario Harald Hiesinger dell’Università di Münster.

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