Grazie al Nancy Grace Roman Space Telescope potremmo finalmente far luce su questi misteriosi oggetti dell’Universo: i pianeti solitari

Nuove simulazioni mostrano che il telescopio spaziale Grace Roman Space Telescope della NASA sarà in grado di rivelare una miriade di pianeti solitari, corpi che vagano nella nostra galassia senza legami a una stella. Lo studio di questi mondi ci aiuterà a capire di più su come i sistemi planetari si formano, si evolvono e si disgregano.

Pianeta solitario, animazione
Il Nancy Grace Roman Space Telescope
Rappresentazione del Nancy Grace Roman Space Telescope. Credit: NASA

Il microlensing gravitazionale

Roman troverà pianeti canaglia conducendo un ampio sondaggio di microlenti . La lente gravitazionale è un effetto di osservazione che si verifica perché la presenza di massa deforma il tessuto dello spazio-tempo. L’effetto è estremo intorno a oggetti molto massicci, come i buchi neri e intere galassie. Anche i pianeti solitari causano un grado rilevabile di deformazione, chiamato microlensing. Se un pianeta solitario si allinea strettamente con una stella più distante dal nostro punto di osservazione, la luce della stella si piegherà mentre viaggia attraverso lo spazio-tempo attorno al pianeta. Il risultato è che il pianeta agisce come una lente d’ingrandimento naturale, amplificando la luce dalla stella sullo sfondo. Misurare come il picco cambia nel tempo rivela indizi sulla massa del pianeta canaglia.

Come il microlensing gravitazionale rivela pianeti canaglia
Formazione planetaria

Roman testerà la formazione planetaria e modelli di evoluzione che prevedono diversi numeri di questi mondi isolati. Determinare l’abbondanza e le masse dei pianeti solitari offrirà informazioni sulla fisica che guida la loro formazione. Il team di ricerca ha scoperto che la missione fornirà un conteggio che è almeno 10 volte più preciso delle stime attuali, che vanno da decine di miliardi a trilioni nella nostra galassia. Queste stime provengono principalmente dalle osservazioni di telescopi terrestri.

Riferimenti:

Passione Astronomia consiglia...
  • Periodo di prova gratuito ad Amazon Kindle Unlimited grazie a Passione Astronomia clicca qui
  • Lo store astronomico clicca qui

Passione Astronomia partecipa al Programma Affiliazione Amazon EU, che consente ai siti di percepire una commissione pubblicitaria pubblicizzando e fornendo link al sito Amazon.it