Il test effettuato poche ore fa di Starship SN8 di SpaceX rappresenta una pietra miliare molto importante sulla strada per condurre voli sulla Luna e su Marte

Finalmente SpaceX ha condotto il primo volo di prova ad alta quota con il suo prototipo di veicolo Starship SN8! Durante il lancio, SN8 ha volato fino ad un’altitudine di 12,5 km e ha condotto alcune manovre prima di tornare alla sua piattaforma. Purtroppo è esploso nel momento dell’atterraggio. Nonostante l’esplosione, SpaceX è soddisfatta del risultato del volo: rappresenta un’importante trampolino di lancio per effettuare voli spaziali regolari. Inoltre, i dati raccolti verranno utilizzati per preparare il prossimo volo ad alta quota. Questo test è stato una pietra miliare molto importante sulla strada per condurre voli sulla Luna e su Marte.

A quasi 4:42 minuti dall’inizio del volo, l’ SN8 ha raggiunto l’altitudine di 12,5 km e i motori Raptor spenti. L’SN8 è rimasto sospeso prima di iniziare la discesa e inclinare la fusoliera verso il suolo. Questa è stata la tanto attesa manovra del “belly-flop”, che ha testato i flap di manovra e le superfici aerodinamiche della navicella. L’astronave è quindi scivolata nell’atmosfera per oltre un minuto e ha fatto quasi tutto il tragitto fino alla piattaforma di atterraggio. Gli equipaggi di terra hanno quindi riacceso i tre motori Raptor (6:25 minuti dopo il lancio). Durante gli ultimi 17 secondi SN8 ha rallentato al punto che è stato in grado di effettuare quasi un atterraggio morbido. Sfortunatamente, l’SN8 è esploso 6:42 minuti dopo il lancio.

Starship SN8
La partenza di Starship SN8. Credit: SpaceX

Elon Musk

Elon Musk ha tweettato circa 10 minuti dopo la fine del volo per contestualizzare il test (e il suo finale infuocato). Innanzitutto, ha lodato i successi ottenuti con questo test tra cui ascesa riuscita, il passaggio ai serbatoi collettori e il controllo preciso dei flap fino al punto di atterraggio. Ha anche spiegato il motivo per cui SN8 è esploso immediatamente dopo aver raggiunto la piattaforma di atterraggio:

“La pressione del serbatoio del collettore del carburante era bassa durante l’atterraggio, causando una velocità di atterraggio elevata e RUD, ma abbiamo ottenuto tutti i dati di cui avevamo bisogno! Congratulazioni al team SpaceX, diavolo sì !! “

Elon Musk, twitter

Per la cronaca, RUD sta per “Rapid Unscheduled Disassembly”, un termine nell’ingegneria aerospaziale che è essenzialmente il codice per “kaboom!”. 

Starship SN8
Il momento dell’esplosione di Starship SN8. Credit: SpaceX

Il successo

Musk ha motivo per celebrare questo volo di prova. Con l’eccezione di arrivare troppo velocemente e bruciare sulla piattaforma di atterraggio, l’SN8 ha raggiunto tutti gli obiettivi previsti per questo volo. È arrivato al suo apogeo di 12,5 km, è stato in grado di planare con successo attraverso l’atmosfera usando nient’altro che le sue pinne e la struttura aereodinamica ed è riuscito a riaccendere il suo motore appena in tempo per girare e “atterrare”. Per quanto riguarda la parte dell’atterraggio, Musk e i suoi ingegneri ora hanno i dati per migliorare il prossimo test di volo.

Il test

Questi apparenti fallimenti possono essere immediatamente tradotti in successo. SN9 è quasi pronto e salvo ritardi imprevisti, potrebbe esserci un test simile tra poche settimane. Staremo a vedere!

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