Gli scienziati hanno trovato prove che in Arabia Terra, una regione nel nord di Marte, sono avvenute migliaia di “super eruzioni” in un periodo di circa 500 milioni di anni

Grazie allo studio della topografia e della composizione minerale di una parte della regione di Marte denominata ‘Arabia Terra’, gli scienziati hanno trovato prove di migliaia di “super eruzioni”, le più violente esplosioni vulcaniche conosciute capaci di rilasciare imponenti masse di polvere e gas tossici nell’aria, bloccando la luce solare e modificando il clima di un pianeta per decenni. Tutto ciò è avvenuto circa 4 miliardi di anni fa in un periodo di circa 500 milioni di anni.

Parte della regione denominata 'Arabia Terra' su Marte
Parte della regione denominata ‘Arabia Terra’ su Marte. Credit: ESA / DLR / FU Berlin

Le caldere

Questi vulcani a seguito di queste “super eruzioni” collassano in enormi caldere: Arabia Terra possiede ben 7 di queste caldere. Un tempo erano ritenute depressioni ma lo studio di esse portava a pensare ben altro: gli scienziati notarono che non erano perfettamente rotonde come crateri, e presentavano alcuni segni di crollo (questo studio risale al 2013). Il nuovo studio ha analizzato i minerali sulla superficie dell’Arabia Terra. Contestualmente un altro gruppo di ricerca, supponendo fossero effettivamente caldere, ha calcolato dove si sarebbe depositata la cenere di possibili super eruzioni in quella regione: viaggiando sottovento, verso Est, si sarebbe diradata allontanandosi dal centro dei vulcani. Grazie alle immagini del Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer di MRO, sono stati identificati i minerali. Gli scienziati hanno scoperto minerali vulcanici trasformati in argilla dall’acqua, tra cui montmorillonite, imogolite e allophane. Inoltre in base al volume di ciascuna caldera, si è potuto calcolare il numero di eruzioni necessarie per produrre lo spessore di cenere trovata. Risultato? Migliaia di eruzioni! Il Pianeta Rosso non smette mai di stupire. Nuovi studi e scoperte ci aspettano.

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