Il piccolo pianeta darà spettacolo in questi giorni. Il culmine ci sarà il 24 gennaio quando Mercurio raggiungerà la massima elongazione est. Tutto visibile ad occhio nudo, ecco la guida

Mercurio è il più piccolo pianeta del nostro sistema solare ed il più vicino al Sole. Dalla superficie del pianeta, il Sole risulta essere tre volte più grande rispetto a quanto appare dalla Terra e ben sette volte più luminoso. Nonostante la sua vicinanza alla nostra stella, Mercurio non è il pianeta più caldo. Infatti Venere detiene questo primato a causa di uno spaventoso effetto serra. Ma Mercurio è il più veloce: completa, infatti, un’orbita intorno al Sole ogni 88 giorni terrestri. Ha un raggio di 2.440 chilometri, 1/3 di quello della Terra, ed è poco più grande della Luna. Orbita intorno al Sole ad una distanza media di 58 milioni di chilometri: la luce solare impiega circa 3,2 minuti per raggiungere il pianeta. Completa una rivoluzione ogni 88 giorni con una velocità media di 47 chilometri al secondo, più veloce di qualsiasi altro pianeta. Sarà il protagonista di questi giorni in quanto è visibile ad occhio nudo dopo il tramonto del Sole (ovviamente ad ovest).

Simulazione del cielo a sud-over il 24 gennaio alle ore 17:45
Simulazione del cielo a sud-ovest il 24 gennaio alle ore 17:45. Credit: Stellarium

Come e quando osservarlo

Mercurio raggiungerà la massima elongazione est il 24 Gennaio, quando sarà visibile a 18.6° di distanza dal Sole. Lo vedrete come una stella a sud-ovest dopo il tramonto del Sole, l’ora esatta dipende dall’avere l’orizzonte privo di ostacoli naturali e/o artificiali. Come detto sarà visibile ad occhio nudo (ma anche nei giorni precedenti ed in alcuni giorni successivi). Con l’uso di strumentazione potrete ammirare la fase del piccolo pianeta. Noi vi consigliamo questo telescopio: Celestron AstroMaster 130EQ. Se utilizzate strumenti per l’osservazione NON PUNTATELI AL SOLE (utilizzate opportuni filtri).

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