L’asteroide chiamato Kamo`oalewa della Terra potrebbe essere in realtà un frammento della nostra Luna. I dettagli dello studio

Un asteroide vicino alla Terra chiamato Kamo`oalewa potrebbe essere un frammento della nostra luna, secondo uno studio del Novembre 2021 di un team di astronomi guidato dall’Università dell’Arizona (la ricerca è stata finanziata dal Near-Earth Object Observations Program della NASA). Kamo`oalewa è un quasi satellite, una sottocategoria di asteroidi vicini alla Terra che orbitano attorno al Sole ma rimangono relativamente vicini alla Terra. Poco si sa di questi oggetti perché sono deboli e difficili da osservare. L’asteroide ha un diametro i 45 ed i 50 metri, circa, di diametro e si avvicina a circa 14 milioni di chilometri dalla Terra. Pensate che Kamo`oalewa è circa 4 milioni di volte più debole della stella più debole che l’occhio umano può vedere in un cielo scuro.

Rappresentazione artistica di Kamo`oalewa. Terra e Luna completano l'immagine
Rappresentazione artistica di Kamo`oalewa. Terra e Luna completano l’immagine. Credit: Addy Graham/University of Arizona

I dettagli

A causa della sua orbita, Kamo`oalewa può essere osservato dalla Terra solo per poche settimane ogni aprile con uno dei più grandi telescopi sulla Terra viste le dimensioni ridotte dell’oggetto. Utilizzando il telescopio binoculare grande gestito dall’UArizona sul monte Graham nell’Arizona meridionale, un team di astronomi ha scoperto che il modello di luce riflessa di Kamo`oalewa, chiamato spettro, corrisponde alle rocce lunari delle missioni Apollo della NASA, suggerendo che provenisse proprio dalla Luna. I ricercatori non sono ancora sicuri di come l’asteroide possa essersi staccato dalla Luna. Ciò è in parte dovuto al fatto che non ci sono altri asteroidi conosciuti con origini lunari. L’orbita di Kamo`oalewa è un altro indizio delle sue origini lunari. Infatti è simile a quella terrestre, ma con la minima inclinazione. Ulteriori studi fanno luce su questo oggetto molto intrigante, staremo a vedere.

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