Il momento è giunto: lunedì 12 Aprile alle 8:30 ora italiana sapremo se il volo di Ingenuity avrà avuto successo su Marte!

Ormai ci siamo: la data è stabilita. Il 12 aprile Ingenuity tenterà il primo volo su di un altro pianeta! I dati verranno ricevuti alle 8:30 (ora italiana) di lunedì 12 Aprile. Se tutto procederà come previsto, il piccolo rotore da 1,8 kg dovrebbe decollare dal cratere Jezero di Marte fino 3 metri sopra la superficie per un massimo di 30 secondi. 

Ingenuity
Ingenuity ripreso su Marte da Perseverance. Credit: NASA/JPL-Caltech/ASU

Il volo

Volare in modo controllato su Marte è molto più difficile che volare sulla Terra. Anche se la gravità su Marte è circa un terzo di quella terrestre, l’elicottero dovrà fare i conti anche con la pressione atmosferica marziana diversa, solo l’1% di quella della Terra. I dati che verranno raccolti avranno un valore inestimabile per potenziali future missioni su Marte (potrebbero esserci altri velivoli in grado di esplorare Marte). Durante il volo, la telecamera di navigazione e l’altimetro laser di Ingenuity daranno informazioni al computer di navigazione per garantire che il piccolo rotore rimanga non solo a livello, ma anche al centro del suo campo d’aviazione di 10 x 10 metri. Quindi, il Mars Helicopter, Ingenuity, scenderà e atterrerà di nuovo sulla superficie del cratere Jezero, inviando i dati sulla Terra, tramite Perseverance, per confermare il successo del volo. Avremo immagini sia da Perseverance che dal rotore. Ingenuity siamo con te!

Dopo aver assistito ad uno straordinario atterraggio sul Pianeta Rosso, possiamo dare il via all’avventura Marziana del nuovo rover Perseverance. Ma, esattamente, cosa farà ora Perseverance nel Cratere Jezero? Riuscirà a prelevare un bel campione della superficie Marziana? E come questo verrà riportato sulla Terra in una futura missione? Scopritelo nel seguente video di Nicola Mari, geologo planetario.

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