Dopo il silenzio radio più lungo degli ultimi 30 anni, la NASA ha finalmente ristabilito le comunicazioni con la sonda Voyager 2 a oltre 18,7 miliardi di chilometri

L’interruzione delle comunicazioni con la Voyager 2, durata da marzo, non era dovuta a un malfunzionamento. In questo caso, si trattava più di una manutenzione ordinaria. Eppure, quando sei una delle navicelle spaziali più lontane della storia lasciandoti alle spalle la Terra e persino l’intero Sistema Solare, niente è mai veramente routine. A marzo, la NASA ha annunciato che la Deep Space Station 43 (DSS-43) in Australia, l’unica antenna sulla Terra in grado di inviare comandi al Voyager 2, necessitava di aggiornamenti e avrebbe dovuto chiudere per circa 11 mesi per completare il lavoro.

Voyager 1
Questa illustrazione mostra la posizione delle sonde Voyager 1 e Voyager 2 della NASA, al di fuori dell’eliosfera, una bolla protettiva creata dal Sole che si estende ben oltre l’orbita di Plutone. Credit: NASA / JPL-Caltech

Durante questa finestra, Voyager 2, che attualmente è a oltre 18,7 miliardi di chilometri dalla Terra in allontanamento, non è stata in grado di ricevere alcuna comunicazione dalla Terra. Allo stato attuale, il rinnovamento del DSS-43 è ancora in corso e dovrebbe essere finalizzato nel febbraio 2021, ma è stato installato un numero sufficiente di aggiornamenti per l’avvio dei test preliminari.

Voyager 2
Rappresentazione artistica della Voyager 2. Credit: NASA

La ripresa del contatto

La scorsa settimana, gli operatori di missione hanno inviato le loro prime comunicazioni a Voyager 2 da marzo, emettendo una serie di comandi, e la NASA riferisce che la sonda ha restituito un segnale confermando di aver ricevuto le istruzioni ed eseguito i comandi senza problemi. I ping di successo tra le antenne radio e le navicelle spaziali di solito non sono eventi degni di nota, ma Voyager 2 è una sonda così leggendaria e storica, che giustamente riceve un’attenzione speciale, specialmente in situazioni come questa (un periodo di silenzio radio unidirezionale così lungo senza precedenti). Secondo la NASA, il DSS-43 non è stato offline per così tanto tempo in oltre 30 anni. La vecchia antenna radio che doveva essere sostituita, l’unica al mondo in grado di trasmettere su Voyager 2, era in uso da oltre 47 anni.

Deep Space Station 43
La Deep Space Station 43. Credit: NASA

La Deep Space Station 43

Come parte della ristrutturazione, DSS-43 sta ottenendo due nuove antenne, apparecchiature di riscaldamento e raffreddamento aggiornate, apparecchiature di alimentazione e altri dispositivi elettronici per supportare i nuovi trasmettitori.  Il motivo per cui DSS-43 è l’unica parabola al mondo in grado di raggiungere la sonda non è puramente tecnologico. Come risultato del sorvolo della sonda della luna di Nettuno Tritone nel 1989, la traiettoria del Voyager 2 ha virato significativamente verso sud rispetto al piano dei pianeti del Sistema Solare, il che significa che le antenne terrestri nell’emisfero settentrionale non hanno modo di raggiungerlo. Per le antenne “Down Under”, tuttavia, non è un problema, a meno che non vengano portate offline per quasi un anno, come in questo caso, per aggiornamenti.

Riferimenti:

Passione Astronomia consiglia...
  • Periodo di prova gratuito ad Amazon Kindle Unlimited grazie a Passione Astronomia clicca qui
  • Lo store astronomico clicca qui
Se vuoi sostenere il nostro lavoro puoi fare una donazione