Il team NASA sta proseguendo le manovre per il dispiegamento del pannello solare della sonda Lucy rimasto bloccato lo scorso dicembre

Il team della missione Lucy della NASA, in missione per lo studio dei più antichi asteroidi di Giove, è nel mezzo di un’attività in più fasi per dispiegare ulteriormente il pannello solare, rimasto bloccato lo scorso dicembre, del veicolo spaziale. Il 9 maggio, il team ha comandato alla sonda spaziale di azionare il motore di dispiegamento dell’array utilizzando contemporaneamente gli avvolgimenti del motore primario e di riserva per generare una trazione più forte.

Rappresentazione artistica della sonda Lucy tra gli asteroidi troiani di Giove. Credit: NASA’s Goddard Space Flight Center/Conceptual Image Lab/Adriana Gutierrez

Lo sblocco del pannello di Lucy

La manovra ha funzionato come previsto, arrotolando ulteriormente la cinghia che apre il pannello solare. Dopo aver fatto funzionare il motore per una serie di brevi intervalli per evitare il surriscaldamento, il team si è fermato ad analizzare i risultati. I dati del veicolo spaziale hanno mostrato che il dispiegamento stava procedendo in modo simile ai test simulati a terra, consentendo al team di andare avanti con la seconda fase del tentativo. L’analisi dei dati ha anche suggerito che c’era ancora una cinghia aggiuntiva da ritrarre. La squadra ha poi inviato di nuovo gli stessi comandi il 12 maggio.

Il 26 maggio, alla sonda Lucy è stato nuovamente ordinato di dispiegare il pannello solare.

Come nei primi due tentativi, entrambi gli avvolgimenti del motore sono stati azionati contemporaneamente per brevi periodi di tempo per evitare il surriscaldamento. Successivamente il team ha nuovamente analizzato i dati dell’evento, che hanno mostrato ancora una volta che l’array stava continuando ad aprirsi. Il team ha ripetuto la sequenza del comando di schieramento una quarta volta il 2 giugno. Sebbene l’array non sia ancora agganciato in modo completo, i dati indicano che ha continuato a dispiegarsi e irrigidirsi ulteriormente durante il tentativo.

Questi comandi di distribuzione potranno essere ripetuti diverse volte e, sebbene non vi sia alcuna garanzia che ulteriori tentativi riusciranno a fissare l’array solare, ci sono prove evidenti che il processo sta funzionando, stabilizzandolo ulteriormente. Anche se l’array alla fine non sarà bloccato completamente, l’ulteriore dispiegamento potrebbe essere sufficiente per portare a termine la missione come previsto.

Lucy ha completato una manovra di correzione della traiettoria il 7 giugno. Questa è stata la prima di una serie di manovre che la sonda farà in preparazione del primo assist gravitazionale terrestre della missione previsto il prossimo 16 ottobre 2022 per dirigersi verso Giove.

Riferimenti: NASA

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